Flamingo Casino et les mythes

Flamingo Casino
Le Flamingo Casino and Hotel n'était pas le premier casino de Las Vegas. Et de nos jours, cela n’est guère spécial, comparé aux nombreux casinos conceptuels qui sont venus plus tard. Mais jadis, il était célèbre et notoire en raison de sa relation avec la mafia et le gangster Ben "Bugsy" Siegel. Les cinéastes et les auteurs de livres ont utilisé de nombreuses perspectives tirées des histoires entourant le casino Flamingo. Ils ont ainsi contribué à la création de mythes, d'informations erronées et de fausses nouvelles.

Le début du mythe

Dans les films, par exemple Bugsy de Barry Levinson de 1991, Bugsy Siegel se rend de Los Angeles à Las Vegas. Bugsy examinera comment les investissements de la mafia y sont gérés. Il trouve une grande friche, des camionnettes délabrées et quelques magasins poussiéreux avec des chevaux à l'avant. Dans une vague d'inspiration, il voit la possibilité d'un casino ou même le développement de Las Vegas en tant que ville de jeu d'Amérique.

Des livres, des articles de journaux et des films antérieurs ont déjà décrit cette image de Las Vegas. Et l'histoire de Bugsy a déjà été racontée de nombreuses fois dans 1991. Parfois, son vrai nom est mentionné, tout aussi souvent le criminel basé sur Bugsy a un nom différent. Cependant, le mythe entourant la vision de Siegel et la description du désolant Las Vegas se reflète partout.

Las Vegas

En réalité, Las Vegas est une ville du désert en développement depuis 1931. Il y a beaucoup plus de "vie dans la brasserie" que celle décrite dans les histoires mentionnées ci-dessus. Jusqu'à l'ouverture du casino Flamingo, plusieurs histoires sur Las Vegas donnent une image différente. Ce sont des histoires trop positives et peut-être trop négatives et tout le reste.

Par exemple, dans 1939, le chroniqueur Chapin Hall du Los Angeles Times écrit dans sa chronique sur Las Vegas. Il confirme que c'est une ville en transition du désert à la métropole. Hall voit les contours: la grande place dans le désert a changé en quelques années en une ville avec de bons hôtels et restaurants ". D'autres reportages de cette époque louent les hôtels à la mode et les discothèques.

Anxiété et incitations

Wesley Stout écrit avec enthousiasme dans 1942 dans le magazine The Saturday Evening Post sur les hôtels de villégiature Nevada Biltmore, The Last Frontier et El Rancho Vegas. Hôtels de luxe avec plus d'options de loisirs que de passer la nuit.

Ce dernier est évident dans l'article "Wild, Wooly and Wide-open", paru dans le magazine Look in 1940. L’éditeur décrit Las Vegas comme une Gomorrhe américaine, l’endroit le plus arrogant et prétentieux de la planète. C'est un endroit sans honte, où le jeu est ouvert, la prostitution et les divorces rapides. Un endroit aussi, où vous pouvez faire ce que vous voulez tant que vous n’interférez pas avec les autres.

William "Billy" Wilkerson

Flamingo Casino

Casino Flamingo en construction 1945

Bugsy Siegel a peut-être vu des opportunités dans cet environnement, mais il n'était certainement pas le premier. Et il n'initie même pas la construction du casino Flamingo. William 'Billy' Wilkerson, le propriétaire de The Hollywood Reporter, fait cela. Billy lance ce magazine dans 1930. Quelques années plus tard, il commence à construire et à acheter plusieurs boîtes de nuit à Los Angeles.

En 1943, il a commencé à réaliser un rêve avec la construction du casino Flamingo. Il veut un hôtel comme celui qu'il a vu en Europe, par exemple à Monte Carlo. Wilkerson déteste le désert, mais il le voit comme le idéal l'emplacement d'un lieu de jeu parce que les gens ne sont pas distraits par les vues. Il a demandé à l'architecte George Vernon Russel de concevoir un complexe hôtelier, avec un hôtel, un casino, un restaurant, des salles de fitness, une piscine et plus encore. L'architecte d'intérieur Tom Douglas est responsable de l'intérieur.

La construction commence au début de 1945. Cependant, les matériaux de construction se font rares peu après la guerre, ce qui entraîne une augmentation des coûts de construction. De plus, Wilkerson est accro au jeu. Il a des problèmes pour financer son projet.

Bugsy Siegel

Ensuite, Bugsy Siegel vient à Las Vegas à la fin de 1945, pour examiner les autres investissements de la mafia. Bien sûr, l'homme qui a un passé dans les boîtes de nuit, les courses de chevaux et les entreprises les plus lucratives s'intéresse à la ville où les jeux de hasard se pratiquent depuis des années. Il achète l'hôtel casino El Cortez dans le centre-ville de Vegas.

Peu de temps après, il entend parler des problèmes financiers de Wilkerson. Siegel, avec l'argent de ses amis de la mafia, participe au projet. Peu après, l'ouverture aura lieu en décembre 26, 1946.

Le casino Flamingo ouvre ses portes

Ouverture d'une invitation au casino Flamingo

Invitation à la première ouverture du Flamingo

Wilkerson et Siegel ont invité plusieurs artistes et amis de Los Angeles à l’ouverture. Cependant, en raison du mauvais temps, le taux de participation des publics de jeu est faible. Et de nombreux clients qui ne pouvaient pas réserver une place à l'hôtel-casino Flamingo disparaissent bientôt pour rejoindre d'autres lieux de jeux.

La première semaine, le casino Flamingo fait une perte de 300,000 4 dollars, soit plus de XNUMX millions 2018. Deux semaines après l'ouverture, le casino Flamingo ferme, qui est toujours en construction.

Réouverture et mort de…

Mars 1, 1947 est la réouverture du casino Flamingo. Siegel l'a renommé The Fabulous Flamingo. Un mois plus tard, il travaille pour la société à Wilkerson. Et un mois plus tard, il écrit ses premiers chiffres sur les bénéfices.

Cependant, les coûts de construction sont passés de 1 à 6 millions de dollars. Selon les historiens, les amis criminels ont le soupçon qu'il leur a repoussé de l'argent. Quatre mois à peine après l’ouverture, Bugsy est retrouvé assassiné à Los Angeles le 20 de juin. Dans le manoir de sa petite amie.

Gus Greenbaum et les propriétaires

Après la mort de Siegel, le casino The Fabulous Flamingo est entre les mains des gangsters Moe Sedway et Gus Greenbaum. Ce sont des relations du comptable de la mafia Meyer Lansky. Le casino Flamingo est un succès sous leur aile. Greenbaum quitte la société à 1955.

Le complexe Flamingo compte alors de nombreux propriétaires et quelques petits changements de noms. Le propriétaire actuel, après quelques prises de contrôle d’organisations dans lesquelles le Flamingo a été installé, est Ceasar Entertainment Group. Ce conglomérat est la plus grande organisation de jeu au monde avec plus de casinos 50.

Formation de mythes et rapports

Un problème, mais agréable pour la formation de mythes autour de Flamingo et Ben Siegel, est la fermeture de la mafia. L'ancien commandant de la police, Thomas Repetto, auteur du livre Mafia américaine, écrit à ce sujet: les organisations criminelles n'enregistrent pas les activités et ne tiennent pas de registres des transactions commerciales. En conséquence, de nombreuses histoires suivent la règle populaire "ne laissez pas les faits faire obstacle à une bonne histoire".

Et c'est ce qui se passe après la mort de Siegel, qui avait de nombreux amis dans le monde culturel de Los Angeles. Des écrits et des films sont faits, qui restent parfois proches des faits, mais transforment généralement une petite réalité en une grande histoire dramatisée avec sa propre vérité.

Les mythes brisés

Benjamin Siegel était un homme charmant avec de nombreux amis dans le showbiz. Personne n'en doute. Mais ce n'était pas un manager. Les auteurs John L Smith et Larry Gragg l'ont découvert indépendamment l'un de l'autre. Ils ont tous deux effectué des recherches approfondies dans diverses archives. Smith a écrit l'essai "The Ghost of Ben Siegel" en 1997. Van Gragg a publié la biographie "Benjamin" Bugsy "Siegel: The Gangster, The Flamingo, and The Making of Modern Las Vegas" dans 2015.

Gragg note que Siegel n'était pas un gérant de casino et même un échec aux yeux de ses supérieurs. Il a vécu dans le fantasme d'un casino de rêve. Et son meurtre? Gragg écrit: "La mafia n'a pas accepté d'individualistes impulsifs et imprévisibles, aussi charmants soient-ils."

Wilkerson III

John L Smith et Larry Gragg étudient attentivement les sources disponibles. Le petit-fils de Wilkerson a fait de même après avoir vu le film Bugsy dans 1991. Il a écrit le livre "L'homme qui a inventé Las Vegas". Cela prend un nouveau regard sur l'histoire de la ville.

Après avoir lu son livre, il convient de mentionner le nom Flamingo. Ceci est souvent attribué à Siegel. Ce serait le surnom de sa petite amie. Mais le nom a été donné au projet par le grand-père Wilkerson dès le début. Il avait vu les oiseaux exotiques lors d'un voyage en Floride.

Et que dire de la remarque désinvolte selon laquelle jusqu’à 1945, il a été construit au "centre" de Las Vegas. Wilkerson a choisi de construire au-delà pour éviter la concurrence. Il y avait bien sûr la plaine nue du désert, telle qu'elle est esquissée dans les histoires et les films populaires.

divers

  • Le film Ocean's Eleven le plus récent de 2001 joue au casino Berlaggio. L'histoire a été précédemment filmée avec Frank Sinatra. En 1960, les enregistrements ont eu lieu dans cinq casinos de Las Vegas, dont le casino Flamingo.
  • Dans 1931, le Nevada a présenté un projet de loi visant à protéger l’État contre les effets de la Grande Dépression. La loi légalisait la prostitution, les mariages rapides, les divorces et les jeux d'argent. Ensuite, plusieurs entrepreneurs ont tenté leur chance dans l'État.
  • Siegel s'est fait un nom en tant qu'inventeur de la ville du jeu de Las Vegas, probablement à tort. Parmi les entrepreneurs qui ont laissé leur marque sur Las Vegas, mais qui sont tout au plus une note de bas de page dans les livres d'histoire aux côtés de William Wilkerson, figurent: Tommy Hull, Robert Griffith, William Moore et Bob Brooks.

Sources

  • "Le fantôme de Ben Siegel" de 1997 par John L. Smith
  • "Quand le Mob Ran Vegas: histoires d'argent, de chaos et de meurtre" dans 2005 par Steve Fischer
  • "Benjamin" Bugsy "Siegel: Le gangster, le flamant rose et la fabrication de Las Vegas moderne" de Larry Gragg
  • "Mafia américaine: une histoire de sa montée en puissance" dans 2016 par Thomas Repetto
  • Rapports de journaux de 1935 à 1946, y compris le New York Times, le Saturday Evening Post, le Chicago Daily Tribune, le Reno Evening Gazette et le Los Angeles Times

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